¿El estrés de los exámenes tiene consecuencias en la salud bucal?

El estrés es una respuesta automática del organismo ante situaciones que exigen mayor esfuerzo de lo común. Por otro lado, el estrés académico puede definirse simplemente como “aquél que se produce en relación con el ámbito educativo”. Considerado como estímulo, situación o variable independiente. Estrés es toda circunstancia que genera tensión.

Estrés académico y salud dental

La Sociedad Española de Estudios de Ansiedad y Estrés indica que se está produciendo un incremento de esta patología, en concreto, un 8% de los niños y un 20% en adolescentes sufren estrés.

Cuando las personas están bajo estrés emocional, en el caso de los exámenes escolares; tienden a abandonar hábitos saludables y tomar alimentos azucarados, fumar, beber más alcohol y olvidarse del cepillo y la seda dental, lo que promueve el crecimiento de bacterias y acaba teniendo graves consecuencias en la salud bucodental.

El bruxismo debido al estrés académico

El estrés académico, se sintomatiza de manera inconsciente ya que la tensión se exterioriza apretando los dientes o rechinándolos tanto de día como de noche, a esto se le denomina bruxismo. Que da como resultado el desgaste de la superficie dentaria y dolor en la zona de la articulación temporomandibular (ATM).

Estudios actuales, afirman que un 13% de los adolescentes padece bruxismo. Por ello, es recomendable acudir al odontólogo en estos casos para que evalúe la necesidad de utilizar una férula de descarga.

La férula de descarga, se trata de un protector bucal, que se hace a medida, y que protege la dentadura evitando que nos la dañemos al apretar y que impide el rechinamiento.

Bruxismo y estrés académico
Bruxismo y estrés académico

Bruxismo en universitarios y preuniversitarios

Los estudios superiores representan el punto culminante del estrés académico, por las altas cargas de trabajo, pero también porque coinciden con una etapa de la vida, en la que el estudiante debe enfrentarse a muchos cambios en su vida.

Específicamente, el ingreso a la universidad coincide, en ciertos casos, con el proceso de separación de la familia, la incorporación al mercado laboral y la adaptación a un medio poco habitual.

En los últimos años ha habido un creciente interés en investigar sobre las implicaciones del estrés y su prevalencia en el ámbito académico y laboral. Cabe indicar que en numerosos estudios experimentales y revisiones bibliográficas se relaciona fuertemente al estrés como factor etiológico desencadenante del bruxismo, así pues los estudiantes universitarios y preuniversitarios, permanecen un tiempo prolongado en la universidad sometidos a estrés constante y sostenido, lo que podría repercutir y/o agravar en el cuadro de bruxismo.

Maneras en las que el estrés académico se ve reflejado en la boca

Signos y síntomas que caracterizan el estrés a nivel bucodental:

Sonidos dentales audibles, facetas de desgaste en los dientes, trastornos pulpares, erosión en los dientes a nivel cervical, fractura de dientes y restauraciones, movilidad dentaria, hipertonicidad e hipertrofia muscular, trismo y limitación de los movimientos mandibulares, mialgia de los músculos masticatorios y sensación de cansancio muscular, dolor y ruidos articulares en la articulación temporomandibular (ATM), cefaleas frecuentes, algias faciales, dolores cervicales y trastornos del sueño.

Trucos para evitar el estrés académico

Consejos para prevenir y cuidar la salud bucodental durante las épocas de estrés:

Visitas periódicas al dentista

Es importante acudir al dentista de manera habitual no solo para armonizar la sonrisa, sino también para detectar pequeños problemas que puedan degenerar en algo mucho más grave.

Poner atención a los malos hábitos

El simple hecho de morderse las uñas o morder un boli puede deformar los dientes. Aunque no lo parezca, internamente se están generando pequeñas fracturas en las articulaciones y se está dañando el esmalte de los dientes. Por ello, es recomendable intentar canalizar el estrés de otras maneras.

Dieta equilibrada

Es aconsejable tratar de evitar consumir azúcares y carbohidratos y decantarse por alimentos ricos en fibra, así como determinados frutos secos y productos derivados de los lácteos.

Evitar el consumo de sustancias estimulantes por la noche

No beber café o té con cafeína después de la cena y evitar el consumo de alcohol por la noche, dado que pueden empeorar el bruxismo.

Mantener buenos hábitos de sueño

Dormir bien por la noche, lo que puede comprender el tratamiento de problemas de sueño, puede ayudar a reducir el bruxismo.

Fisioterapia

Ejercicios musculares específicos pautados por el fisioterapeuta.

BIBLIOGRAFIA

Evolution of occlusion and temporomandibular disorder in orthodontics: Past, present, and future.[Am J Orthod Dentofacial Orthop. 2015]

VON BISCHHOFFSHAUSEN, P. K.; WALLEM, H. A.; ALLENDES, A. A. & DÍAZ, M. R. Prevalencia de bruxismo y estrés en estudiantes de odontología de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Int. J. Odontostomat., 13(1):97-102, 2019.

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