Qué es la odontofobia?

La odontofobia es el miedo irracional y persistente de ir al dentista. Para ser considerado como una fobia, este miedo se debe prolongar durante al menos seis meses.

Debemos matizar que no es lo mismo hablar de la ansiedad que podemos sentir todos antes de ir al dentista (algo muy común en la sociedad, no sólo en niños) que hablar de fobia al dentista (odontofobia). Queramos o no, a veces ir al dentista es incómodo por la intervención invasiva que suelen hacer, ya que la boca es una zona muy sensible.

Es normal y adaptativo que de alguna manera nuestro organismo detecte que hay un «peligro», y que como consecuencia se active la ansiedad para «huir» o para «luchar». Sin embargo, el odontofobia es algo mucho más serio para la persona que la padece, ya que afecta muy negativamente a su calidad de vida.

Causas y síntomas del miedo al dentista en niños

El miedo al dentista suele deberse a la suma del miedo a lo desconocido y los tratamientos que son invasivos. Si además el paciente está nervioso o ha tenido una mala experiencia durante su primera visita, suele quedar de fondo un pánico dental. A esto puede sumarse el temor a no poder controlarlo, haciendo de la visita al dentista una verdadera pesadilla.

Los síntomas de este temor o pánico dental son:

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Llorar al llegar al gabinete dental
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Esconderse detrás de sus padres o familiares.
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Movimientos para impedir que el dentista los examine.
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Enfermar antes de la consulta.
Causas y síntomas del miedo al dentista en niños

Durante la primera visita al dentista se examinarán todos los dientes y muelas del niño, revisando la dureza, si presentan manchas, el color, la tonalidad, si presentan caries…

Dependiendo del diagnóstico dental se puede requerir de una limpieza dental, alguna obturación, aplicar flúor tópico … son tratamientos normales y los niños no suelen presentar problemas. El problema suele ocurrir cuando el niño debe ser sometido a tratamientos dentales más laboriosos o traumàticos como pueden ser las extracciones, por citar un ejemplo.

Causas y síntomas del miedo al dentista en niños

Al tener miedo, el niño puede presentar cambios fisiológicos como:

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Taquicardia
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Sudoración
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Respiración agitada
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No estar quieto
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Llanto incontrolable

La mejor forma de prevenir el miedo es llevar al pequeño al dentista desde que le salen los primeros dientes, así se familiarizará con el ambiente del consultorio y el dentista.

Las revisiones deben ser periódicas, porque además de familiarizar al niño con el equipo, se vigila su salud dental, evitando que presente caries o fracturas que requieran de tratamientos o extracción de dientes. En caso de presentar algún problema de caries, será tan fácil de resolver que el pequeño no sentirá ninguna molestia.

Debemos mantener una higiene dental adecuada, cepillándose los dientes después de cada comida y sobre todo por la noche, antes de dormir.

Herramientas para vencer la odontofòbia

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Diferenciar entre miedo y fobia.

Mientras que el miedo es una reacción lógica, la fobia es una sensación irracional, incontrolada, extrema y descontrolada ante un estímulo que la persona siente como una situación de vida o muerte.
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Tratamientos dentales sin dolor

Como la anestesia sin aguja. Especialmente indicado para personas que tienen fobia a las agujas. Se utiliza un sistema de anestesia computarizada que no requiere el uso de aguja ni conlleva dolor.
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Terapias aromáticas

Para ocultar olores que nos recuerdan el dentista. La aromaterapia es una técnica de relajación para despertar una sensación de bienestar en el paciente.
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Gafas de realidad virtual

Con este aparato el paciente verá proyectadas imágenes relajantes como paisajes, en el caso de los adultos, o series de entretenimiento, en el caso de los niños, y se olvidará que es al dentista.
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Sedación consciente

Es un método recomendable para personas con un grado elevado de miedo al dentista. Se trata de un procedimiento que se lleva a cabo bajo la supervisión de un anestesista especializado y con el paciente consciente.
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Refuerzo positivo

Para los niños para que cooperen con el profesional. Se eliminan elementos de la consulta que pueden aumentar la ansiedad de los más pequeños de casa.
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Visitas de más corta duración

(menos de 30 minutos) al odontopediatra en la etapa preescolar. También se aconseja que los niños vayan a la consulta por la mañana, cuando están menos cansados.

Soluciones ante tratamientos traumáticos con el dentista

Actualmente se está utilizando en pacientes ansiosos o con mucho miedo (miedosos) la sedación consciente, que es un tipo de sedación que mantiene al paciente despierto. Se utiliza el óxido nitroso, un gas utilizado con oxígeno que tiene la propiedad de relajar al paciente, manteniéndolo en un estado de relajación, siendo ideal para tratamientos dentales largos o con patología dental severa, pacientes con mucho miedo o pacientes muy pequeños y que no se pueden estar quietos, personas con discapacidad física, etc.

La sedación consciente que mantiene al paciente despierto, ayuda a evitar las molestias de los tratamientos, permite recuperarse rápidamente sin reacciones adversas y tras su efecto no se recuerda bien el proceso dental por el que ha pasado. En odontopediatría la sedación pretende la reducción del miedo y las molestias del tratamiento, frenando la fobia dental y la ansiedad. Se trata de cambiar una sensación que le es desagradable para un rato placentero.

Soluciones ante tratamientos traumáticos con el dentista

Cuando no conseguimos motivación ni colaboración contamos con la anestesia general. Ocurre en menores de 10 años con multitud de caries que necesitarían muchas citas por caries, pacientes con discapacidad psíquica imposibles de tratar en el sillón odontológica, o bien niños con miedo intratable en la clínica. A veces son niños pequeños que por su edad no se les puede explicar que se les hará. Entendemos que como padres es una gran responsabilidad decidir por ellos el tratamiento bajo anestesia general en cualquier tratamiento médico.

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