¿Qué es la periodontitis?

La periodontitis es una patología de origen infeccioso producido básicamente por bacterias. La principal característica que define esta enfermedad es la destrucción de las estructuras que soportan al diente (hueso alveolar, el hueso que rodea al diente, y ligamento periodontal, estructura que une la encía y hueso al diente).

Causas y síntomas de la enfermedad periodontal

La periodontitis puede aparecer en cualquier segmento de edad (infancia, adolescencia, edad adulta). Sin embargo, es a partir de los 35 años de edad cuando empieza a aumentar la frecuencia de pacientes. Por encima de los 40 años de edad, la enfermedad periodontal es la principal causa de pérdida de los dientes.

La periodontits agresiva se caracteriza por aparecer a edades tempranas, menos de 30 años, en pacientes con poca presencia de placa bacteriana con destrucciones óseas muy grandes en algunos dientes. Se cree que es debido a que los patógenos son más agresivos y engañan al sistema inmunitario del paciente.

Proceso de la periontitis

La periodontitis suele caracterizarse por unos síntomas muy sutiles. Solo en estados muy agudos la encía sangra o duele. La movilidad dental se asocia a periodontitis avanzada.

Las características que definen esta enfermedad son que la periodontitis es crónica y también en ausencia de tratamiento, es progresiva. Cuando no es tratada, la periodontitis va evolucionando a diferente velocidad dependiendo del individuo, hasta hacer perder un número variable de dientes.

¿Cómo tratar la periodontitis?

Por otro lado, la enfermedad periodontal es tratable y en la mayoría de los casos es posible frenar la progresión de la pérdida de hueso. Por la propia naturaleza de la enfermedad (carácter crónico), el tratamiento no es puntual sino que requiere de un tratamiento inicial que va seguido posteriormente de un correcto mantenimiento con visitas periódicas a lo largo de la vida del paciente. Mantenimiento que se traduce en un menor número de problemas dentales y en un ahorro económico.

Haciendo una descripción sencilla, diríamos que cuando tenemos un problema de enfermedad periodontal se ha perdido el equilibrio entre las defensas inmunitarias del organismo y las bacterias que se depositan entre encía y diente (placa bacteriana) así como los depósitos calcificados (sarro, cálculo dental). La correcta eliminación de estos depósitos mediante sesiones de raspado radicular (limpieza del sarro acumulado sobre la raíz dental) y en aquellos casos necesarios de cirugía periodontal pueden ayudar a recuperar el equilibrio perdido y disminuir el riesgo de progresión de la enfermedad.

Tratamiento periodontitis

Los factores de riesgo de la enfermedad periodontal son varios; entre ellos cabe destacar el tabaco. El tabaco produce efectos sistémicos (cáncer, enfermedades cardiovasculares, alteraciones hormonales, alteraciones en el metabolismo óseo) y efectos locales a nivel oral. Los pacientes fumadores tienen de 2,5 a 7 veces más probabilidades de presentar enfermedad periodontal respecto a los no fumadores. La destrucción del hueso que soporta al diente en pacientes fumadores es 3 veces mayor y el periodonto de estos pacientes responde peor a cualquier tipo de tratamiento, pero la eliminación del hábito del tabaco mejora el pronóstico y la respuesta al tratamiento periodontal.

La colaboración del paciente es imprescindible para resolver la infección, pues de él depende el cumplimiento de las instrucciones de higiene oral específicas para su problema, así como el acudir a las visitas de mantenimiento.

Si su médico-estomatólogo u odontólogo le ha informado que presenta este problema le recomendamos que realice una visita con el periodoncista (odontólogo especializado en el tratamiento de las encías) para que este haga un adecuado estudio clínico y radiográfico y le informe de su situación y posibilidades de tratamiento.

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